Найденный зонд Beagle 2 мог проработать 100 дней после посадки
Планета Марс

Бигль 2: затерянный в песках Марса

Рубрика:Миссии на Марс Автор: |

Летопись покорения космического пространства человечеством состоит не только из череды успешных миссий. Некоторые запуски заканчивались уже в момент старта, другие завершались в глубинах космоса. Но пожалуй самыми печальными были те, что обрывались на самом интересном: после достижения места назначения.

бигл 2

Профиль миссии

«Beagle 2» был назван так в честь корабля «Beagle», на котором отправился в кругосветное плавание Чарльз Дарвин. Во время этого путешествия им были проведены исследования, результаты которых послужили основой для создания знаменитой теории эволюции. Предполагалось, что «Бигль 2» сделает открытия, способные провести такой же переворот в науке.

Зонд Бигль 2 входил в состав миссии Европейского космического агентства «Mars Express — орбитального спутника, который должен был наблюдать за поверхностью Марса. Планировалось, что он будет работать в течение 180 земных суток, а если всё сложится удачно, то целый марсианский год, который вдвое длиннее земного.

Миссия Mars Express отправилась в космос на борту российской ракеты «Союз ФГ» 2 июня 2003 года с космодрома Байконур. С помощью разгонного блока «Фрегат» тоже российского производства, космический корабль был запущен к Марсу по баллистической траектории.

19 декабря 2003 года, приблизившись к планете, космический корабль выпустил в её направлении свой спускаемый аппарат, который летел ещё 6 дней, пока не врезался в атмосферу на скорости 20 000 км/ч. Если бы он продолжил своё движение на такой скорости, то непременно превратился в пылающий метеорит. Необходимо было сбросить скорость до минимального порога. Для этого был предпринят манёвр торможения об атмосферу, который сопровождался нагревом обшивки. Чтобы не допустить выхода из строя установленного чувствительного оборудования от воздействия высоких температур, его предохранял теплозащитный экран.

Но даже после этого скорость аппарата оставалась опасно высокой. Чтобы снизить её ещё больше, в ход были пущены три парашюта. Уже над самой поверхностью, на высоте 200 метров, автоматически надулись специальные подушки, которые должны были смягчить удар о марсианскую поверхность.
25 декабря 2003 года Бигль 2 сел на поверхность Красной планеты.

Задачи и цели миссии

Главной задачей Beagle являлось обнаружение следов жизни в прошлом, для чего он должен был забирать пробы грунта с небольшой глубины. Помимо этого, в его задачи входило исследование геологии, минералогии, геохимии и состояния окисления поверхностных слоёв, физические свойства атмосферы, сбор данных по марсианской метеорологии и климату.

Место посадки

Район, в котором учёные планировали посадить аппарат, был выбран заранее. Это была местность под названием равнина Исида. Она не имеет крупных камней, относительно полога – словом, оптимальное место для того, чтобы спускаемый модуль не разбился о слишком большой валун или не скатился в расщелину.

место посадки бигл2

Характеристики зонда

Детище британских инженеров не было предназначено для движения. Его область исследования ограничивалась несколькими метрами окружающего пространства.

В развёрнутом положении он напоминал цветок с пятью лепестками, четыре из которых были солнечными панелями, а на пятой располагался сам зонд. Центральная часть «цветка» также была снабжена солнечной панелью. Диаметр окружности, в которую он был вписан, имела размер в 1,9 метра при высоте всего лишь в 12 см. В сложенном состоянии размер аппарата составлял один метр. В момент посадки он весил чуть больше 33 кг, из которых 9 кг приходилось на научные приборы.

Чем оборудован

Самой интересной частью Бигль 2 был роботизированный манипулятор, на конце которого располагалось большая часть научного оборудования платформы:

  • 2 стереокамеры для управления роботизированной рукой.
  • Рентгеновский спектрометр.
  • Мёссбауэровский спектрометр.
  • Оптический микроскоп.
  • Сверло для извлечения образцов породы.
  • Специальный инструмент для извлечения образцов с глубины до 1,5 метров. Представлял собой щуп с пружинным механизмом, который мог выстрелить его со скоростью 20 мм/с. После захвата грунта в особую полость он втягивался обратно с помощью лебёдки.
  • Лампа направленного действия.
  • Все полученные образцы помещались в масс-спектрометр, расположенный в «лепестке» платформы. Там происходил сравнительный анализ содержания в марсианском грунте изотопов углерода. Таким образом пытались выявить признаки жизни, если бы она существовала на этом месте когда-нибудь в марсианском прошлом.
  • Помимо этого, платформа включала в себя батареи, радиоантенну для связи с Землёй и приёма от неё сигналов, различная электроника для управления зондом и отдельными научными приборами.
оборудование бигла
Инструмент для извлечения образцов с глубины

Силовая установка

Питание осуществлялось с помощью солнечных панелей общей мощностью 60 Ватт. Они попутно заряжали батареи на борту платформы для поддержания её работоспособности на период марсианских ночей.

Провал миссии

После совершенной посадки зонд должен был подать сигнал на спутник Mars Odyssey о том, что первый этап миссии успешно завершён. Однако запланированный сеанс связи так и не состоялся.

Предпринимались безуспешные попытки восстановить канал связи напрямую с Земли. Последней надеждой была возможность того, что платформа попытается связаться с Mars Express, который пролетел над ожидаемым местом посадки 12 января 2004 года.

beagle 2

Но даже после этого команда управления не падала духом: 2 февраля должна была состояться автоматическая передача сигнала от Beagle 2, но и она не состоялась. В итоге 6 февраля было официально объявлено о прекращении миссии.

В последующие годы высказывались различные предположения о причинах неудачи и судьбе британского спускаемого модуля. На фотографиях района посадки, сделанных различными спутниками на орбите, выискивались его следы, но все они на поверку оказывались лишь неверной трактовкой данных. На целых 12 лет исследовательский аппарат будто провалился сквозь красный песок Марса.

Последние новости

Множество команд учёных из разных стран прилагали массу усилий, но так и не нашли зонд Бигль 2. Но, несмотря на относительную давность события, загадка его исчезновения не давала покоя исследователям. И вот, 16 января 2015 года с помощью камеры высокой чёткости HiRSE, установленной на орбитальном разведывательном спутнике NASA Mars Reconnaissance Orbiter, был найден зонд Бигль 2.

Он сел именно там, где ему и полагалось, в нескольких километрах от центра очерченного для посадки района. После контакта с поверхностью «лепестки» не раскрылись полностью. Тем самым они заблокировали радиоантенну, которая должна была отправить сообщение о благополучной посадке.

Неудача, постигшая Британское космическое агентство, стала успехом для NASA, ведь именно его орбитальный спутник смог зафиксировать расположение Бигль 2. В сущности, он был там не одинок: на поверхности Марса находится множество других аппаратов, так и не выполнивших свои задачи. Они стали теми ошибками, на которых училось человечество, пытаясь постичь загадки Красной планеты.

Пригодилась информация? Плюсани в социалки!

Что еще можно добавить к вышесказанному?